萨尔瓦多将比特币纳入法定货币隐忧:Strike支付的合规问题

萨尔瓦多总统Nayib Bukele本月宣布,萨尔瓦多将成为世界上第一个接受比特币作为法定货币的国家,这一举动引起了轩然大波。为了实现比特币支付,萨尔瓦多将与总部位于芝加哥的Zap Solutions Inc.等公司合作。目前,萨尔瓦多的人民已经在一个沿海城镇(加密社区称其为“比特币海滩”)开始使用该公司的数字钱包Strike。尽管Strike拥有帮助萨尔瓦多拥抱比特币的技术,但关键是它并没有资金传输牌照(money transmitter)。

Decrypt的一项调查发现,Zap公司缺少在美国大多数州的运营牌照。专家认为,这意味着许多使用Strike向萨尔瓦多转账的加密货币可能是非法的,这种情况可能会进一步影响这个中美洲国家存在争议的比特币计划。Strike 首席执行官Jack Mallers和该公司其他人不予置评。

比特币应用的新场景

Mallers在本月早些时候接受CNBC采访时表示:“我的重点是拥抱比特币的特性,使之成为地球上最强大的货币网络。”Strike背后的公司Zap Solutions成立于2019年,目前Zap公司已经为其主要产品筹集了超过1800万美元的资金,人们可以通过比特币网最新的扩展网络——闪电网络进行快速交易。

为什么要拿到资金传输牌照?

要在美国做生意,资金传输者需在运营范围内的每个州获得牌照(蒙大拿州是例外)。然而Zap并没能做到这一点。搜索NMLS(一个查牌照的政府门户网站)会发现Zap只在华盛顿一个州拥有牌照。这可能是因为在一个多州牌照申请程序中以华盛顿州为主,该程序旨在简化州到州的牌照申请步骤;然而该程序缓慢且成本高昂,尤其是对于初创企业而言。

另一种对资金传输牌照法的常见解释是,公司可以指定一名“授权代表”,通过第三方代表执行资金传输。然而,Bryan Cave Leighton Paisner律师事务所的Stan Koppel告诉记者,授权代表只能由获批实体或根据州法律无需获批的实体进行任命。

Shawn Westrick律师事务所的创始人对Decrypt说:“我知道在加密和科技领域的人做事迅速且推陈出新,你知道请求原谅比拿牌照这件事容易得多。但经验告诉我违反资金传输法是天大的事情。”Lucinda Fazio补充说,她想不出为什么一家公司明知道有了牌照才能办事却迟迟不肯申请。

对于任何司法管辖区的潜在资金传输者来说,无牌经营都是有问题的。但当我们审视Zap在萨尔瓦多扮演的前线角色时,考虑到萨尔瓦多历史遗留的腐败问题,这个情况尤其严重。

萨尔瓦多的比特币雄心

就在今年5月,美国国会公布了萨尔瓦多(以及洪都拉斯和危地马拉)现任和前任政客腐败名单。在被点名的16人中,Bukele的5名助手被指控腐败。

当然,Mallers拒绝提供有关Strike合法合规性的细节,未能增强人们在这方面的信心——即强制使用比特币将提高萨尔瓦多的金融透明度。结果是,Bukele大胆的比特币策略很可能在不久将来引发对萨尔瓦多和比特币更大力度的审查。

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